La minería puede ser un catalizador para el desarrollo económico sostenible

Medio Ambiente

Gestión medioambiental

El objetivo general del programa de gestión medioambiental de Lundin Gold es aplicar las mejores prácticas de la industria en materia de gestión del agua, gestión de residuos y estériles, y reducción de emisiones, protegiendo al mismo tiempo la biodiversidad.

Somos conscientes de los riesgos que entrañan las actividades mineras en zonas medioambientales sensibles. Por ello, una gestión medioambiental eficaz es parte integrante del éxito de Fruta del Norte, desde las actividades cotidianas in situ hasta la planificación estratégica de la empresa. Lundin Gold reconoce que nuestras operaciones tienen impactos ambientales potenciales. Dichos impactos se evitan, minimizan y mitigan mediante la aplicación de nuestros Planes de Gestión Ambiental, incluyendo la revegetación y el uso de compensaciones de biodiversidad. En consonancia con el enfoque preventivo de la gestión de riesgos, llevamos a cabo evaluaciones del impacto medioambiental y social, nos comprometemos con nuestros grupos de interés, realizamos un seguimiento medioambiental y aplicamos prácticas de mejora continua y gestión adaptativa a nuestras actividades.

Cumplimos la legislación medioambiental local y las normas internacionales en los casos en que éstas superan la normativa local. Al ir más allá de los requisitos legales y reglamentarios y trabajar sistemáticamente con las partes interesadas en el medio ambiente y la comunidad para comprender y abordar sus expectativas y preocupaciones, reducimos nuestros posibles impactos y actuamos como administradores responsables del medio ambiente.

Biodiversidad

Lundin Gold se compromete a preservar los ecosistemas locales y a proteger la biodiversidad en su zona de influencia mediante un diseño cuidadoso, la participación de las partes interesadas, la supervisión, los planes de mitigación y las asociaciones estratégicas.

La concesión de La Zarza, que alberga el yacimiento de Fruta del Norte, está situada en la Cordillera del Cóndor. El Refugio de Vida Silvestre El Zarza y el Bosque Protector de la Cordillera del Cóndor son importantes áreas de conservación, especialmente para aves y anfibios, están cerca del yacimiento de Fruta del Norte.

La Evaluación de Impacto Ambiental de Fruta del Norte, aprobada en 2016, determinó que no habría impactos significativos en la biodiversidad a largo plazo debido a la operación de la mina. Sin embargo, reconocemos que la fragmentación del hábitat y un cambio en el paisaje natural de la zona pueden dar lugar a impactos importantes. Nos aseguramos de que nuestro plan de restauración progresiva y cierre de la mina emplee procesos de revegetación y restauración ecológica para ayudar a recuperar cualquier hábitat fragmentado y promover el retorno de las especies nativas a la zona.

Dada la importancia de la protección de la biodiversidad en la zona que rodea a Fruta del Norte, Lundin Gold cuenta con múltiples mecanismos para supervisar, gestionar, proteger y conservar la biodiversidad en nuestra zona de influencia directa y fuera de ella. Por ejemplo, nuestro Plan de Seguimiento y Gestión de la Biodiversidad aplica una jerarquía de mitigación en toda el área de influencia de Fruta del Norte. Durante la producción, nos centramos en la rehabilitación y la restauración mediante acciones progresivas. Además, como parte de los estudios de línea base biológica y los subsiguientes programas de rescate y monitoreo de flora y fauna, Lundin Gold documenta las especies categorizadas como en peligro, vulnerables, casi amenazadas o de menor preocupación según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y la Lista Roja Nacional del Ecuador, al tiempo que realiza un monitoreo semestral de la flora y la fauna utilizando expertos externos asociados a la Universidad Católica del Ecuador, la Universidad Técnica Particular de Loja y la Escuela Politécnica Nacional. Para más información, visite la Memoria de Sostenibilidad de Lundin Gold.

Gestión del agua

Fruta del Norte está situada cerca de abundantes recursos hídricos y recibe altos niveles de precipitación durante todo el año. El modelo de gestión del agua de la operación está diseñado con cuatro objetivos principales:

  • Prevenir y/o minimizar los posibles impactos en las fuentes de agua.
  • Reduzca al mínimo la ingesta de agua dulce utilizando el agua contactada en la mayor medida posible.
  • Maximizar la recirculación del agua contactada dentro de la operación.
  • Tratar todas las aguas de contacto antes de su vertido al medio ambiente.

Toda el agua de la obra que ha estado en contacto con zonas de roca mineral y excavada se trata primero en un sistema que reduce el total de sólidos en suspensión y luego se bombea a la Planta Principal de Tratamiento de Agua (MWTP) para un tratamiento secundario, antes de su vertido.

De acuerdo con el Plan de Gestión Medioambiental, el reciclaje de agua se maximiza en Fruta del Norte. El agua recogida en la instalación de almacenamiento de relaves se bombea a la planta de proceso y sirve como fuente principal de agua reciclada para varios lugares de la operación, como la mina, la planta de cemento, la planta de proceso y la planta de pasta, y cualquier exceso de agua se bombea a la MWTP para su tratamiento antes de ser descargada. Hay canales de desviación situados en todo el emplazamiento que separan el agua sin contacto (es decir, las aguas pluviales) del agua contactada para que pueda verterse de forma segura al medio ambiente.

Aunque tenemos permisos para extraer agua dulce de fuentes superficiales tanto para uso doméstico como industrial en el emplazamiento, hemos podido reducir en gran medida nuestra extracción de agua dulce recogiendo y utilizando eficazmente el agua contactada tratada.

Como parte de nuestras operaciones, gestionamos importantes volúmenes de agua y garantizamos que los efluentes cumplen las normas de calidad prescritas.

Gestión de residuos

Toda la roca estéril de las operaciones mineras en Fruta del Norte se lleva a la superficie y se almacena en un área designada para el almacenamiento de roca estéril.

Todos los demás residuos generados se organizan según categorías definidas: residuos no peligrosos, peligrosos y especiales. La eliminación y el tratamiento de todos los residuos especiales y peligrosos generados en Fruta del Norte son responsabilidad de gestores de residuos medioambientales autorizados y certificados.

Nuestro objetivo es minimizar todas las formas de residuos generados en Fruta del Norte, incorporar un enfoque de economía circular siempre que sea posible y ampliar el ciclo de vida de los productos que utilizamos. Por ejemplo, compramos consumibles como el cemento, los aditivos químicos y los suministros de impresión en envases a granel para reducir los residuos de envases, y luego devolvemos los envases vacíos a los proveedores para su reutilización.

Además, la empresa ha implantado programas de reciclaje en todas sus instalaciones para reciclar residuos como plásticos, papel y madera.

Gestión del cianuro

El cianuro se emplea habitualmente en la extracción de oro. El Plan de Gestión del Cianuro de Fruta del Norte es coherente con el Código Internacional de Gestión del Cianuro (ICMI). Adquirimos el cianuro en tanques ISO seguros y reutilizables, que reducen la manipulación, minimizan el embalaje y son reconocidos internacionalmente como el medio más seguro para transportar el cianuro. Tanto el proveedor como el transportista de la empresa están certificados según el ICMI.

También hemos puesto en marcha el proceso de concienciación y preparación para emergencias a nivel local (APELL) del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, mediante el compromiso con 16 comunidades del área de influencia de Fruta del Norte y con las autoridades locales. Aunque esta iniciativa aborda los riesgos industriales en general, hemos centrado nuestro uso inicial de APELL en la gestión del cianuro. Los objetivos generales de APELL incluyen el desarrollo de planes de respuesta de emergencia coordinados con los organismos gubernamentales pertinentes y las comunidades locales.

Cierre de la mina

Empleamos prácticas progresivas de cierre y restauración para restaurar y revegetar las áreas perturbadas a lo largo de la vida de nuestras operaciones. Las actividades de restauración comenzaron con el inicio de las actividades de construcción y minería en Fruta del Norte y continúan en la actualidad.

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